1,5 étoile, I, R

Ravenloft, book 7 : I, Strahd. The Memoirs of a Vampire

I, Strahd: The Memoirs of a Vampire de P.N. Elrod

Editions TSR (Ravenloft); Publié en 1995; 310 pages

Roman de Patricia Nead Elrod paru initialement en 1993.

Lord Strahd est un grand seigneur de guerre qui a libéré la Barovie il y a plusieurs années. Cependant, cela fait 15 ans que le seigneur ne donne plus signe de vie. Il reste reclus dans son château depuis le massacre de sa famille un peu avant la cérémonie de mariage de son frère. Le professeur Van Richten pense qu’en fait Strahd est devenu un vampire et qu’il est en hibernation Pour confirmer son hypothèse, Van Richten rassemble son courage et pénètre au cœur du château. Alors qu’il fouille les pièces du palais, il se retrouve dans la bibliothèque et repère un ouvrage écrit de la main même du seigneur des lieux. Il s’agit ni plus ni moins des mémoires du vampire qui règle sur la Barovie. Il découvre comment le destin s’est amusé avec Strahd. Malencontreusement, il est tombé amoureux de la fiancée de son frère. Pour la conquérir, il signa un pacte avec la mort qui est vite devenu un marché de dupe.

Ce roman est loin d’être un chef d’œuvre. Sa lecture a été faite sans joie et sans surprise. Le scénario n’est pas mauvais en soi, mais les personnages manquent cruellement de profondeur et de charisme. Cette adaptation donne l’impression d’une redite, pas forcément heureuse, du roman Dracula de Bram Stoker. Les caractéristiques vampiriques évoquées sont classiques : la transformation en chauve-souris, le besoin de sang, la communication avec les loups, etc. Le tout est écrit avec une absence totale d’originalité. De plus, la thématique de l’amour maudit est abordée de façon simpliste. Cette lecture peut être divertissante pour les plus jeunes (10-12 ans), elle initie au monde des vampires.

La note : 1,5 étoiles

Lecture terminée le 7 septembre 2011

Seizième lecture de mon défi 26 livres – 26 auteurs édition 2011

La littérature dans ce roman :

  • « If not the true heart of the place, the chamber was certainly a vital organ. Each high wall was covered with books – hundreds, thousands of them, more than Van Richten had seen in one place in his fifty-odd years of scholarly life. The yellow glow of his lantern picked up the sheen from well-oiled leather covers and gilt, titles, the occasional flash of a gem, and the dull face of a tome so ancient that no amount of care or restoration could revitalize it. But the outer shell hardly mattered; it was what lay inside that was important.
    Van Richten breathed in the books’ scent and felt his heart begin to race a little. If the monster had a weakness, and they all did in one form or another, perhaps it would be found here. As a man might be judged by the books he reads, so might a clue be revealed in the neat ranks of titles that marched up the walls. » Pages 2 et 3
  • « Perhaps Strahd’s dark magics could not last through his years of quiescence. But Van Richten was only reasonably certain, which was why he’d allowed himself only one day to investigate. Though he could have spent months poring through the rare books in this room alone, he did not believe in taking unnecessary risks. » Page 6
  • « Even without the implied wealth of the books, the place was a study in opulence. » Page 6
  •  « Who knows what damage could be done to the fragile volumes by the gentle onslaught of dust, worms, and nibbling rats? » Page 8
  •  « A great book and some sheaves of paper covered with writing lay on the table. » Page 8
  •  « Carefully and not a little nervously, he ran his fingers over the fine leather cover of the book. It had an odd texture to it, odd and repulsive, as if it were made form… He yanked his hands away as he realized the source of the unusual leather. Damn the creature. Damn the thing that was capable of such an obscenity. After a moment’s pause to offer a prayer for the soul of the book’s victim, he inhaled a great breath, and reached out again, swiftly opening it. It wasn’t precisely a book, so much as a collection of various folios loosely bound together in such a way that more could be added or removed as needed. Some of the parchment pages were the color of cream, thick and substantial, made to last many, many lifetimes. Other pages were thin and desiccated, positively yellow from age, and crackled alarmingly as he turned them over. There were no ornate illuminations, no fussy borders, only lines of plan text in hard black ink. The flowing handwriting was a bit difficult to follow at first; the writer’s style of calligraphy had not been in common use for three hundred years. No table of contents, but from the dates it looked to be some kind of history. … He caught his breath. By all the good gods, a personal journal? » Pages 9 et 10
  •  « “Find some pretty flower, and if the gods are smiling, within nine moons you’ll be hording your own immortality in those two hands. Much better than a sword, and far more magical than anything you’ll find in all those books you’ve collected.”
    I looked hard upon the books now. Despite the rough-and-ready world of camp life, I’d managed to assemble and preserve quite a number of them. Not as many as I would like; there was room on the empty shelves of my library to hold five times as many volumes as I presently possessed. » Page 92
  • « As the harsh months of winter made outside activities less attractive, I spent more of my free time in the study, going through my books. » Page 110
  • « Some spells were easy enough to master, others were quite incomprehensible. Those I did understand were useless in regard to my situation; nonetheless, I broke open each book in its turn and went through it page by page in hope of finding something.
    Human desires being what they are, one would think the ritual for casting a love-spell or creating a love-philter would be more common, but my books were bereft of such things, except for a single short treatise on the subject. The writer’s conclusion that love was a force that could not be successfully reproduced by magical methods struck me as being inanely smug. I tore the page out and summarily tossed in into the fire.
    “Burning books for warmth, my lord?” » Page 110
  • « Having raised a brief smile form me, he nodded at the clutter on my table. “Another magical project?”
    “Something like that.”
    “I turned up five new volumes for your book collection. Cost more than a few coppers, I can tell you. There’s not such change left in that purse you gave me.”
    My eyes snapped up. “If they have true spells of the Art in them it doesn’t matter.” Alek had standing orders to buy any books concerned with magic for me, and he carried a generous supply of gold to pay for them. » Page 116
  • « The books Alek had brought back six moons ago had proven to be highly unusual and uncommonly advanced. Most of the lore in them was quite incomprehensible and that which I did understand was … dark. I suspected that the original writer of the books had participated in a number of ceremonies that would have met with disapproval from most of the magically talented. » Page 127
  •  « I bent over my book and tried to draw sense from it once again. Two of the candles succumbed and went out at the same time, casting the page in darkness just as some of the words were becoming clear in my mind. Impatiently, I grabbed up the book to take it to better light. The pages were stuck together now, probably by some errant blob of wax. I parted them. Carefully. The words – suddenly crystalline – jumped out at me. A Spell for Obtaining the Heart’s Desire. Gods, why couldn’t I read these books a hundred times. » Page 128
  •  « I wanted to slam other things, break them, tear them apart, tear the whole keep apart starting with my idiot’s collection of magical studies. Blindly, I scrabbled for the offending volume. I’d begin with it. “That’s a very old book. You should handle it more carefully” » Page 129 à 131
  •  « When that happened, I left off my search for the night and carried the body away to my working room. There, by methods set down in detail in my books, I was able to put new life – of a sort – into it. » Page 191 et 192
  •  « I’d learned from books of necrological lore that running water was no friend to me, but could only really be harmful if I were foolish enough to let my heart be immersed. » Page 218
  •  « There was nothing, not even the promise of finding Leo’s spellbooks, that could persuade me to enter that hideous trap again. The fellow emerged with an armload of scrolls and tomes, some of which bore protective holy signs. » Pages 256 et 257
  •  « Lazlo Ulrich, Burgomaster of the Village of Berez of Barovia, understanding that Lord Strahd has a keen interest in any and all tomes relating to magic, wishes to make known to his lordship that he has some volumes, recently discovered, for sale. Lord Strahd is most welcome to come view the books, or, if he desires, they can be brought to Castle Ravenloft for his expert inspection….If they were spellbooks, I wasn’t about to trust them to anyone’s care but my own and resolved to travel to Berez myself. » Pages 270 et 271
  •  « “I am here to look at the books on behalf of Lord Strahd,” I told him, wanting to make my visit as brief as possible. “If you still have them.” … Best for me that I not appear too interested in his books. … He opened a decrepit old trunk to reveal a stack of equally decrepit tomes and ancient parchments. … “Thaumaturgic studies?” I absently suggested. He was impressed. “Yes, that’s it. Well, I couldn’t make head or tail of the writing, so I took them to Brother Grigor, and he said they were magic books. » Page 272 et 273
  •  « “But what about the books, your lordship?” he asked. I gave him a small bag heavy with gold. “This is the first payment, I shall return tomorrow evening with the rest. They are Lord Strahd’s property now. As you value your life, keep them safe.” » Page 280
  •  « It was with much relief that I turned over the last payment, gathered the books and papers, and left. » Page 287
  •  « No doubt some of the gold from the books had found its way to Brother Grigor, assuring the easy revocation of the adoption and issuance of marriage banns, instead. » Page 288
  •  « I’d pored through every book on magic I could lay hands on and found nothing to help me understand the nature of my prison or how to leave it. » Page 306
  •  « Van Richten turned the page and found the next to be completely blank. He flipped through the remaining pages of the folio. Nothing. » Page 308